OHB Venture Capital and LuxSpace establishing company in Luxembourg to enable sustainable life in space

Luxembourg, Munich, April 4, 2017: OHB Venture Capital GmbH, Munich, and LuxSpace Sarl, Betzdorf, Luxembourg (both subsidiaries of OHB SE, Prime Standard, ISIN DE0005936124) have today announced the establishment of a company known as Blue Horizon s.à r.l. with registered offices in Luxembourg. Blue Horizon will be pursuing the vision of creating the necessary conditions for enabling sustainable life in space and for revitalizing ravaged landscapes on the earth by applying the technologies and processes of life sciences.

The Grand Duchy of Luxembourg is a close partner to OHB SE. Etienne Schneider, Deputy Prime Minister and Minister for Economic Affairs, said today at a press conference: “The incorporation of this company in Luxembourg and its vision are in line with our “” initiative for promoting the future use of space resources. In this connection, we are very pleased to have found in OHB a strong European partner that supports our plans and wants to play a leading role in this area in Europe. One of the most important European sites of OHB, the third largest European space company, is being developed in Betzdorf.

“Blue Horizon is a logical step forward in the development of our activities. Looking forward, we see great business potential in terra-forming, which particularly follows OHB’s practical approach of engaging in useful space activities that benefit life on earth,” said Marco Fuchs, CEO of OHB SE. “For this reason, it is only logical that a great deal of expertise will flow from OHB System AG to the new company Blue Horizon and that it will be able to start off straight away. After all, this is not uncharted territory for us,” Fuchs said during the press conference.

Blue Horizon will cooperate intensively with national and European research institute to develop new life science products and services for space and earth use in addition to the ones that are already ready for sales. “What is really important to highlight is the fact that Blue Horizon is not only oriented towards space but will also try to improve life on Earth”, said Dr. Thomas Görlach, Managing Director of LuxSpace.Working together with a number of partners, Blue Horizon has developed a preliminary concept to fight desertification using biological methods. This marks a preliminary step towards improving living conditions in desert regions.- “This is one of the real challenges in this century” added Jochen Harms, managing director of the newly formed company “and we want to contribute our specific know-how using processes that we have learned from the harsh environment on extra-terrestrial bodies.The technical expertise will be provided by Prof. Dr. Klaus Slenzka, Chief Scientist and head of Life Sciences at OHB System AG.

Describing the future development of Blue Horizon’s activities, Slenzka says: In all the plans for human settlement of the moon, Mars and beyond, it is necessary to ensure that the conditions for human life are installed at the destination in question. Blue Horizon will be responsible for creating these conditions locally,” he explains. A preliminary development is already in the starting blocks: CUBEHAB will be able to create viable living conditions on the moon as early as in 2020. By extracting oxygen from “lifeless” lunar rubble, it will be possible to grow plants on the moon.

About OHB Venture Capital GmbH

As a subsidiary of OHB SE (Prime Standard, ISIN DE0005936124), OHB Venture Capital GmbH invests in start-up businesses across Europe whose strategy is in line with that of the OHB group, and who work towards innovating OHB group’s current lines of business. Companies with positive market prospects working in the fields of space systems, technology, applications and services all count as promising businesses and start-ups. OHB Venture Capital not only assists their portfolio companies in terms of actual venture capital, but mostly in terms of providing access to the OHB group’s expertise, as well as to an extensive network within the research and promotion scenes. What is more, start-up businesses can receive active support in the areas of management and finance. OHB Venture Capital prefers to get involved in financing during a business’s very early stages of development.


About LuxSpace Sàrl

LuxSpace Sarl of Luxembourg is an affiliate of OHB SE (Prime Standard, ISIN: DE0005936124), one of the three large space-systems companies in Europe. LuxSpace employs 50 highly skilled experts and provides know-how in the fields of space system engineering, micro satellite manufacturing, satellite simulator software development, communication subsystems for geostationary satellites and space based service application development. LuxSpace is also acknowledged as a leading European partner in the satellite-based Automatic Information System (SAT-AIS), which is used for locating and tracking ships. The launch of VesselSat 1 & 2 in 2011 and 2012 marked an important initial milestone in LuxSpace’s history. Currently, it is working on further evolutionary steps in an ESA program aimed at creating a cost-efficient, innovative microsatellite platform. Looking forward, LuxSpace will be expanding its strong position in services.

Freuen sich auf die Partnerschaft zwischen OHB und astrofactum: Christian Wiederer (COO) und Heiko Wilkens (CEO) von astrofactum sowie OHB SE Vorstand Dr. Fritz Merkle und Marcus Schneider, General Counsel der OHB SE
Freuen sich auf die Partnerschaft zwischen OHB und astrofactum: Christian Wiederer (COO) und Heiko Wilkens (CEO) von astrofactum sowie OHB SE Vorstand Dr. Fritz Merkle und Marcus Schneider, General Counsel der OHB SE
Emmisionsnebel „Carinanebel“ © Daniel Verschatse, Chile,
Emmisionsnebel „Carinanebel“ © Daniel Verschatse, Chile,
Kugelsternhaufen „Omega Centauri“ © Daniel Verschatse, Chile,
Kugelsternhaufen „Omega Centauri“ © Daniel Verschatse, Chile,
Dunkelwolke „Rho-Ophiuchi-Wolke“ © Daniel Verschatse, Chile,
Dunkelwolke „Rho-Ophiuchi-Wolke“ © Daniel Verschatse, Chile,
Künstlerische Darstellung des Public-Telescope © astrofactum GmbH / B.Häusler
Künstlerische Darstellung des Public-Telescope © astrofactum GmbH / B.Häusler

OHB Venture Capital beteiligt sich als Investor an Start-up astrofactum GmbH

Bremen, 16. März 2017. OHB Venture Capital GmbH gibt die Beteiligung an der astrofactum GmbH als Investor und strategischer Partner bekannt. OHB Venture Capital ist eine hundertprozentige Tochter des börsennotierten Raumfahrt-Technologiekonzerns OHB SE (Prime Standard, ISIN DE0005936124). Durch die Beteiligung profitiert astrofactum vor allem durch 35 Jahre Erfahrung der OHB Gruppe, die auf High-Tech-Lösungen in der Raumfahrt spezialisiert ist. Ergänzend kommt der Beteiligung das weitreichende Netzwerk in der Forschungslandschaft zugute.

astrofactum wurde 2014 mit dem langfristigen Ziel gegründet, einer breiten Nutzergruppe Zugang zu astronomischen Anwendungen aus dem Weltraum zu ermöglichen. Die Aktivitäten umfassen sowohl die Konzeption und Umsetzung der Projekte als auch die Vermarktung der damit verbundenen Beobachtungskapazitäten.

OHB Venture Capital Geschäftsführer Jochen Harms erklärt: „astrofactum liegt genau im Zentrum unseres Investitionsportfolios – ein europäisches Unternehmen mit Bezug zu Weltraum-Technologien und einem starken Service-Fokus.“

„astrofactum demokratisiert den Weltraum. Mit unserem Nachfolger für das Weltraumteleskop Hubble werden nicht nur Wissenschaftler, sondern auch an Astronomie interessierte Bürger das Universum erforschen können. Die Zusammenarbeit mit OHB ist ein wichtiger Meilenstein“, so Heiko Wilkens, Geschäftsführer der astrofactum GmbH.

Dr. Fritz Merkle, Vorstand der OHB SE, ergänzt: „Die Geschäftsideen von astrofactum bereichern das Portfolio der OHB SE in einer ganz neuen Richtung von Anwendungen und Dienstleistungen im Bereich der astronomischen Forschung und einem Kundenkreis aus Wissenschaft, Bildung und Amateur-Astronomie.“

In einem ersten Schritt wird das Unternehmen freie terrestrische und satellitengebundene Beobachtungskapazitäten bündeln und Nutzern aus dem privaten und institutionellen Bereich anbieten. Hierdurch soll ein Angebot von astronomischen Diensten für eine weltweite Nutzercommunity aufgebaut werden, um in einem zweiten Schritt das Weltraumteleskop-Projekt „Public Telescope“ anzuschieben. Mit seinem Primärspiegel von 80 cm Durchmesser, soll dieses Teleskop astronomische Beobachtungen in den Spektralbereichen Ultraviolett (UV), Sichtbar (VIS) und nahes Infrarot (NIR) ermöglichen. Neu an dem Geschäftsmodell ist der uneingeschränkte Zugang durch die Nutzergruppen Privat-Astronomen und Personen aus dem Bildungssektor. Für die Wissenschaft soll das Weltraumteleskop die Lücke für Beobachtungen im ultravioletten Spektralbereich schließen, die sich mit dem Betriebsende des Hubble Weltraumteleskops ab dem Jahr 2020 ergeben wird. Der Zugang zum UV-Spektralbereich ist für die astrophysikalische Forschung in praktisch allen Teilgebieten von fundamentaler Bedeutung.

Ein Weltraumteleskop hat gegenüber terrestrischen Teleskopen vielerlei Vorteile: Durch den Teleskopbetrieb im Weltall und somit außerhalb der Erdatmosphäre, erfolgt die Beobachtung von astronomischen Objekten ohne störende Faktoren. Meteorologische Einflüsse, Luftturbulenzen und Luftverschmutzung innerhalb der Erdatmosphäre schränken die Abbildungsqualität terrestrischer Teleskope ein. Der Spektralbereich Ultraviolett  ist aufgrund der filternden Erdatmosphäre ausschließlich vom Weltraum zugänglich. Die Beobachtungsfelder mit dem Teleskop erstrecken sich u.a. auf Objekte in unserem Sonnensystem, Exoplaneten, Galaxien, transiente Objekte, Sternformationen und -populationen. Beobachtungen im UV-Spektralbereich ermöglichen Rückschlüsse auf die chemische Zusammensetzung und physikalischen Eigenschaften in den oberen Atmosphärenschichten von Himmelskörpern.

Über die OHB Venture Capital GmbH

Als Tochterunternehmen der OHB SE investiert die OHB Venture Capital GmbH europaweit in Start-up Firmen, die zur Strategie der OHB Gruppe passen und an Innovationen existierender Geschäftsfelder der OHB Gruppe arbeiten. Als vielversprechende Unternehmen und Gründungen zählen Firmen, die den Bereich Raumfahrtsysteme, Technologien, Anwendungen und Dienste mit sehr guten Marktchancen abdecken. Neben dem eigentlichen Wagniskapital unterstützt OHB Venture Capital seine Beteiligungen vor allem durch die Interaktionen mit dem Know-how der OHB Gruppe sowie einem weitreichenden Netzwerk in der Forschungs- und Förderlandschaft. Weiterhin erfahren Start-up Unternehmen eine aktive Unterstützung in den Bereichen Management und Finanzen. Bevorzugt steigt OHB Venture Capital in einer sehr frühen Phase der Unternehmensgründung in die Finanzierung ein.

Über die astrofactum GmbH

Das Unternehmen astrofactum GmbH mit Sitz in München positioniert sich langfristig in der Vermarktung von satellitenbasierten Diensten mit dem Ziel, einer möglichst breiten Zielgruppe den Zugang zu astronomischen Anwendungen anzubieten. Zu den Nutzerzielgruppen zählen private Anwender, kommerzielle Unternehmen sowie wissenschaftliche Organisationen. Gegründet wurde das Unternehmen im März 2014 vom Initiator des Weltraumteleskop-Vorhabens Heiko Wilkens (52) und Christian Alexander Wiederer (45). Unterstützung erfährt das Team für das Weltraumteleskop Projekt von renommierten Organisationen aus der Wissenschaft, von Raumfahrtunternehmen sowie von einem erfahrenen Expertenteam, welches bereits an Raumfahrtmissionen von Weltraumteleskopen wie Hubble, EXOSAT oder ROSAT maßgeblich mitwirkte.

Über die OHB SE  

Die OHB SE ist der erste börsennotierte Technologie- und Raumfahrtkonzern Deutschlands und steht inzwischen für 35 Jahre herausragende Hochtechnologie. Zwei Unternehmensbereiche bedienen die internationalen Kunden mit anspruchsvollen Lösungen und Systemen:

Im Unternehmensbereich „Space Systems" liegt der Fokus in der Entwicklung und Umsetzung von Raumfahrtprojekten. Das bedeutet insbesondere die Entwicklung und die Fertigung erdnaher und geostationärer Satelliten für Navigation, Wissenschaft, Kommunikation und Erdbeobachtung einschließlich der wissenschaftlichen Nutzlasten. In der Astronautischen Raumfahrt stehen Projekte für Ausstattung und Betrieb der Internationalen Raumstation ISS, Columbus und ATV im Vordergrund. Im Bereich Exploration arbeiten unsere Experten an der Erforschung unseres Sonnensystems mit den Schwerpunkten Mars und Mond. Leistungsstarke Aufklärungssatelliten sowie die breitbandige Funkübertragung von Bildaufklärungsdaten sind darüber hinaus die Kerntechnologien für Sicherheit und Aufklärung.

Der Unternehmensbereich „Aerospace + Industrial Products" setzt die Schwerpunkte in der Fertigung von Produkten für die Luft- und Raumfahrt sowie in der Telematik. Hier hat sich die OHB SE als bedeutender Ausrüster für Aerospace-Strukturen, insbesondere in der Raumfahrt, positioniert und ist mit dem Standort in Augsburg größter deutscher Zulieferer für das ARIANE-Programm.

Bildmaterial für Veröffentlichungen:

Weiterführende Informationen zum Projekt Public Telescope:

Presse- & Medienkontakte

Julia Riedl

Tel: +49-8153-4002-249
Fax: +49-8153-4002-99-249